Begin bij het eind, want dat is het begin.

We liepen weer eens samen door Den Bosch. Het was een koude dinsdagavond en we hadden elkaar alweer een paar maanden niet gesproken. Allebei ondernemer, allebei gestudeerd in Wageningen, maar pas na onze studententijd vrienden geworden. Eens in de paar maanden spreken we af, meestal in Den Bosch, om ‘bij te buurten’ over ondernemerschap, onze laatste inzichten en ook onze struggles.

Het paard achter de wagen

Hij had net een nieuwe baan binnen een klein, snelgroeiend bedrijf en ik vroeg ‘m hoe het beviel. Enthousiast vertelde hij hoe ‘ie de afgelopen weken met name op de werkvloer bezig was geweest om zijn collega’s en het bedrijf te leren kennen. Net die dag had hij een gesprek gehad met zijn baas en eigenaar van het bedrijf over zijn rol en taken. Vol passie vertelde hij over de lijst met acties die ze hadden afgesproken. En ik vroeg ‘m waar zijn prioriteit nu lag.

‘We moeten eerst ons proces op orde krijgen,’ zei hij, ‘Om het bedrijf nog meer te kunnen laten groeien en om kosten te verminderen, moeten we onze processen eerst beter inrichten.’

‘En daarna,’ vroeg ik.

Dan moeten we kijken wie wat gaat doen, hoe we onze mensen erbij betrekken en de juiste persoon op de juiste plek zetten.’

‘OK. En dan daarna.’

‘Dan gaan we aan de slag met de cijfers en hoe we dat dan managen,’ zei hij.

Ik was even stil en ik zag een beeld voor me van een ladder en twee gebouwen. ‘Maar wat is eigenlijk jullie visie?’ vroeg ik.

Nu bleef het even stil. ‘Volgens mij heeft de eigenaar een hele goede visie,’ zei hij.

‘Mooi,’ zei ik, ‘en wat is de visie dan? Kun je die visie in één zin herhalen?’

Weer even stil. ‘Nee, eigenlijk niet,’ zei hij een tikkeltje twijfelachtig.

‘OK, dan zijn jullie drukbezig met het paard achter de wagen te spannen.’

‘Hoezo!?’ vroeg hij ietwat verbouwereerd.

‘Nou, volgens mij is het proces en de bijbehorende vernieuwing, niet het eerste wat jullie zouden moeten doen, maar het laatste.’

Weer even stil.

‘Volgens mij begint het bij het vaststellen van de visie voor het bedrijf en eindigt het bij het proces. En niet andersom. Wanneer je bij het proces begint en terugwerkt, loop je het risico dat je, tegen de tijd dat je bij de visie uitkomt, tot de conclusie komt dat je een bedrijf het opgebouwd en ingericht dat niet past bij de visie die je voor het bedrijf hebt. Je hebt als het ware je ladder tegen het verkeerde gebouw gezet.’

Start with the end in mind - Steven Covey

Begin bij het eind: De visie

Ik spreek regelmatig ondernemers, eigenaren en managers die enorm druk zijn met de inhoud van hun werk: het proces moet op orde, de kwaliteit moet beter of de cijfers moeten kloppen. Op de vraag: waar ben je naar onderweg? Wat zijn jullie doelen? En wat is jouw/jullie visie? Komt maar zelden een éénduidig antwoord.

En begrijp me niet verkeerd: het gaat niet over het hebben van een gelikte volzin met superlatieven en prachtige vergezichten. Het gaat over het gesprek over de visie als aanjager voor al wat daarna komt: de strategie, de kwaliteit, de verantwoordelijkheid en uiteindelijk de vernieuwing en het proces.

Staat jouw ladder tegen het juiste gebouw? Loop je met jouw bedrijf of jouw team op het juiste pad? Wat is jouw visie?